Introducción

Las raquetas de nieve son un instrumento que permite caminar sobre gruesas capas de nieve blanda o en polvo con facilidad y sin hundirse (ver tipos de nieve). Este medio de transporte es especifico de las regiones nevadas de América del Norte y el este de Siberia desde hace miles de años, mientras que el esquí y los trineos se ha desarrollado preferentemente en Eurasia.

Fuera de estas zonas el senderismo con raquetas de nieve se ha convertido en una oportunidad de ocio más dentro de los deportes de invierno ya sea realizando rutas en las grandes extensiones de bosque boreal, la tundra o en las estaciones de esquí de cualquier montaña, al igual que realizar rutas de senderismo a pie o el desplazamiento con esquís de travesía.

Las raquetas de nieve van fijadas a las botas de montaña para caminar, aumentan la superficie de contacto con la nieve lo que permite no hundirse y disminuir el gasto de energía en los desplazamientos sobre la misma. Las raquetas de nieve nos permiten aumentar el apoyo y la estabilidad no como los esquís, que aunque también nos permiten aumentar la superficie de contacto con la nieve, lo que priman es la velocidad de deslizamiento.

Las raquetas de los indios americanos estaban compuestas por una varilla sujeta a un bastidor de mimbre con una maraña de cables o conexiones. Éstas son la fuente de las raquetas tradicionales que constan de un marco y lazos de cuero de madera. Algunas raquetas modernas están diseñadas con el mismo principio, pero difieren en la elección del material: utilizan polímeros basados en estructuras de metal ligero o plástico, termoestable a veces, y muy a menudo reforzadas con materiales resistentes a los golpes y al uso.

Además de distribuir el peso en una superficie mayor de apoyo y permitir un mejor impulso en el desplazamiento, las raquetas de nieve están desarrolladas para mejorar la capacidad de maniobra en la parte delantera y en condiciones de nieve fina. No deben permitir la acumulación de nieve o hielo por lo que no se utilizan materiales adherentes y llevan fijadores para mantenerlas unidas al pie.

Las raquetas de nieve se utilizan hoy en día para deportes recreativos y de ocio principalmente utilizadas por excursionistas y corredores de montaña a los que les gusta continuar su actividad en invierno. Antiguamente las raquetas de nieve eran herramientas esenciales para la supervivencia de los leñadores y cazadores; colocar trampas, recoger leña, comercio de piel, hacer seguros los puertos en invierno, etc. en los países cubiertos por nieve abundante y duradera.

Actualmente, siguen siendo un equipo indispensable para guardias de montaña y todos aquellos que deben viajar a zonas inaccesibles para los vehículos motorizados cuando la nieve es profunda. También son muy prácticas para el desplazamiento en las montañas o bosques nevados.

Raquetas de nieve clásicas

Raquetas de nieve clásicas

Origen

Antes de que los humanos construyeran las primeras raquetas de nieve la naturaleza nos proporciona algunos ejemplos. Algunos animales, como las liebres, han evolucionado a lo largo de los años hacia unas patas traseras más amplias que les permite moverse más rápido en la nieve profunda.

La edad y el origen exacto de las raquetas de nieve se desconocen, aunque se cree que se inventaron hace unos 4000 o 6000 años, probablemente en Asia Central. Estrabón escribió en el momento del nacimiento de Jesucristo que los habitantes del Cáucaso solían atar superficies planas de cuero bajo sus pies y que los armenios utilizaban superficies redondas de roble y álamo cuadrado.

Dos grupos de pioneros de raquetas emergieron rápidamente, estableciendo patrones que todavía se pueden ver hoy. Un grupo abandonó la raqueta migrando hacia el norte, hacia lo que es ahora Escandinavia, finalmente comprometiéndose con el antepasado del concepto de esquí nórdico. El otro grupo se desplazó al noreste, cruzando finalmente el estrecho de Bering, hacia América del Norte.

Desplazamiento en raquetas de nieve

Raquetas de nieve modernas

Los pueblos indígenas de América del Norte

Allí, sus descendientes desarrollaron las raquetas de nieve más avanzadas y variadas, antes de la colonización europea de las Américas. Casi todas las tribus de los pueblos indígenas americanos han desarrollado su propia forma de raquetas de nieve, siendo el más simple y primitivo el del Ártico. Los etnógrafos inuit sospechosos de haber aprendido este arte del desplazamiento tardío de otros pueblos indígenas del continente tenían dos estilos, uno triangular de unos 45 cm de largo y el otro casi circular; ambos reflejan la necesidad de una gran elevación en la nieve profunda, incoherente y polvorienta.

Sin embargo, contrariamente a la opinión popular, no utilizaron muchas de sus raquetas puesto que hicieron la mayor parte de sus desplazamientos en invierno en el mar congelado y en la tundra donde la nieve no se amontonó profundamente.

Al sur, las raquetas de nieve gradualmente se vuelven más estrechas y más largas, siendo la más grande la raqueta Cree, de aproximadamente 1,5 metros de largo y hacia arriba. Incluso modelos más pequeños, desarrollados principalmente por los iroqueses, eran más estrechos y más cortos, lo que reflejaba la necesidad de una gran maniobrabilidad en el bosque, donde la nieve, más húmeda y superficial en invierno, provocaba menos hundimiento.

Los indios americanos llevaban raquetas de nieve durante sus cazas de bisonte de invierno antes de que los caballos fueran introducidos. Más móviles que sus presas, podían matar fácilmente a un animal pesado que imprudentemente se aventuró o empujó contra una espesa niebla de nieve, una verdadera trampa. A pesar de su gran variedad de formas, las raquetas de nieve eran de hecho uno de los pocos elementos culturales comunes a todas las tribus de los indios que vivían donde los inviernos estaban cubiertos de nieve.

Diversión en la nieve

Diversión en la nieve

Etnografía de la raqueta amerindia o siberiana

Mucho antes de la llegada de poblaciones de origen europeo, las formas de la raqueta fueron definidas por el uso. Dependen de la calidad de la nieve, del tamaño del andador y especialmente de la longitud de sus piernas, de las características de su locomoción, finalmente de su masa corporal y del peso que lleva.

Se pueden distinguir cuatro tipos básicos:

  • La cola del castor, utilizada en las vías y espacios abiertos
  • La cola de la golondrina, levantada en la parte delantera y cónica para permitir que se mueva rápidamente en tierra plana
  • El dedo del pie redondo para las tierras montañosas y ondulantes
  • La pata de oso, redonda y plana, para terrenos boscosos y accidentados

Sus manufacturas que atestiguan el ingenio de los hombres y el uso de recursos locales o exportados varían ampliamente. Madera de alerce o abedul se encuentra con frecuencia para el marco, las tiras de cuero de cuero de caribú, incluso los sellos, los osos y, recientemente, el caballo.

Raquetas de nieve introducción

Raquetas y bastones

Uso por los europeos francófonos y anglófonos

Las raquetas de nieve fueron adoptadas lentamente por los europeos en lo que se convirtió en Canadá y los Estados Unidos con los corredores de los bosques. El nombre viene de la analogía de la forma con la raqueta del juego de palma, entonces muy apreciada por la aristocracia. Ya en 1537, la misma palabra empezó a designar un gran patín usado para caminar sobre nieve blanda, prueba de que los franceses se convirtieron, a partir de su primera invernada, en excelentes raquetas de nieve en contacto con las poblaciones de las orillas del río San Lorenzo. Las habilidades superiores de los canadienses en raquetas casi derrocaron la guerra de los Siete Años contra los británicos en su favor, un conflicto que vio dos conflictos llamados la batalla de la raqueta.

Pero los británicos rápidamente aprendieron a protegerse por sí mismos con raquetas de nieve. Dieciséis años más tarde, después de un ataque franco-indio contra una colonia británica hacia lo que ahora es Schenectady en el estado de Nueva York, los británicos tomaron sus raquetas y persiguieron a los atacantes por casi 90 km, recuperando finalmente las personas y las propiedades de sus atacantes.

Las raquetas de lágrimas transportadas por los madereros son de aproximadamente 1 metro de largo y son amplias en proporción, mientras que los corredores de los seguidores miden 1,5 metros de largo y son muy estrechos. Esta forma típica de raquetas de nieve se asemeja a una raqueta de tenis, la misma palabra que se utiliza en francés.

Este formulario fue copiado por los Clubes de Raquetas Canadienses a finales del siglo XVIII. Originalmente motivados por razones de entrenamiento militar, se convirtieron en los primeros usuarios de raquetas para el ocio.

Los clubes de raquetas de nieve, como el Montreal Snowshoe Club (1840), acortaron la forma de lágrima a unos 110 cm de largo y 45 cm de ancho, levantaron ligeramente el frente y lo terminaron con una especie de cola en la espalda. Se hizo muy ligero para las carreras, y más resistente para el senderismo o la caza. La cola de la raqueta lo mantiene recto mientras camina.

Otra variante, en la pata de oso, termina en un talón curvada en lugar de la cola. Mientras que los primeros adeptos encontraron más dificultades para aprender, ya que eran más delgados en el medio y voluminosos, más bien, ellos tenían la ventaja de ser más fácil de almacenar y más ágil en lugares estrechos.

Raquetas tradicionales consisten de una sola tira de madera resistente, por lo general fresno americano, curvado, con destino en ambos extremos y reforzado en el centro por una cruz; El espacio en el centro del marco Luego está llenando con una malla estrecha de caribú o tiras de cuero de vacuno, dejando una pequeña abertura por encima de la cruz por la cabeza de los mocasines. Ellos se llevaron a cabo en el mocasín por correas de cuero, a veces por las hebillas. Tales raquetas siempre son fabricadas y vendidas por los pueblos indígenas.

Origen de las raquetas

Origen de las raquetas

Raquetas de nieve modernas

Aparte de las poblaciones indígenas, muy pocos raquetas tradicionales todavía son utilizados por los adeptos, aunque algunos los buscan para la artesanía asociada con su construcción. Se ven a menudo como decoración, atados a las paredes en chalets.

Mientras que el uso recreativo de raquetas de nieve comenzó con los clubes de raquetas de nieve en Quebec, que celebró eventos donde las carreras y las caminatas se combinaron con alimentos refinados y bebidas, la producción de raquetas de recreo sólo comenzó tarde En el siglo XIX, cuando el uso recreativo comenzó a propagarse.

A finales del siglo XX, las raquetas experimentaron un rediseño radical. Comenzó a finales de los años 1950 con la compañía de Tubbs, con sede en Vermont, que creó la Bearpaw de Green Mountain, que combinó la falta de este estilo con un ancho aún más estrecho que el utilizado anteriormente. Rápidamente se convirtió en una de las raquetas de nieve más populares de la época.

Excursiones con raquetas de nieve

Excursiones con raquetas de nieve

La raqueta del Oeste

En 1972, experimentando nuevos diseños en la cadena de cascadas (Washington), Gene y Bill Prater crearon la raqueta tal como la conocemos hoy en día. Ellos comenzaron a utilizar tubos de aluminio y los cordones reemplazados con neopreno y nylon sujetadores. Para hacer más fácil su uso en el montañismo, el Prater-han desarrollado un apego especial y añadido puntas de metal debajo de la raqueta.

La compañía comenzó a producir la raqueta Sherpa raquetas occidentales y fueron muy populares. Los fabricantes de este eran un poco más escéptico al principio, sin embargo, creyendo que el estilo era inútil en el este, hasta el Prater demostró su aumento de la eficiencia en el Monte Washington (estado de Nuevo Hampshire). A continuación, todos los usuarios cambian a los sherpas.

Utilizan un marco de aluminio o acero inoxidable y han aprovechado los avances técnicos de los plásticos y el moldeo por inyección para lograr una raqueta más ligera y duradera. Requieren poco mantenimiento, y por lo general incorporan crampones pegadizos.

Algunos, como los fabricados por Mountain Safety Research, no utilizan metal en absoluto y se presentan con un extensor desmontable de la cola de la raqueta. Los modelos más recientes tienen cuñas de subida removibles para subir.

El uso de un tamiz sólido en lugar del enrejado estándar de correas sorprendió a muchos seguidores, ya que sacudió una sólida creencia de que el enrejado era necesario para evitar que la nieve se acumule bajo la raqueta. En la práctica, sin embargo, parece que algo de nieve pasa a través de las aberturas de ambos tipos de raquetas de nieve.

Los cierres de neopreno y nylon también muestran una mayor resistencia al agua, no se deforman bajo el efecto del agua y no requieren un tratamiento anual de protección, características que fueron inmediatamente apreciadas. Más tarde, fueron reemplazados por materiales más ligeros como el polipropileno.

Los diseños juguetones con formas redondas, cuadradas, planas o levantadas en los extremos y sobre todo por el color ayudaron al deporte y al ocio a conocer un renacimiento mientras que los amantes de la nieve estaban más bien dirigidos hacia el esquí. En los Estados Unidos, el número de raquetas de nieve se triplicó durante los años noventa.

En muchos países europeos, el crecimiento masivo de la raquetas de nieve se produjo a partir de finales de los 90, espectacular aumento hasta el punto de preocupar a las autoridades de los riesgos reales de los aficionados entusiastas ignorando el montañoso entorno. Las raquetas de nieve es ahora la segunda actividad deportiva de invierno después de esquiar. La actividad comenzó a desarrollarse a finales de los años 80 gracias a la aparición de la raqueta de plástico Foilly, muy versátil. El 225 se convirtió entonces en el modelo más popular (TSL compró Foilly), fabricado desde 1995 en Alta Saboya por la empresa Tsl al aire libre y de plástico, con forma de avispa cintura, con un accesorio con bisagras que salen de la parte trasera del As en cross-country Esquí, y con puntas de metal bajo la raqueta permitiendo un agarre en nieve congelada mucho más seguro que con las primeras raquetas de Foilly. Desde entonces, han aparecido muchos nuevos modelos (y marcas), adaptados para algunos usos más especializados.

Resorts de deportes de invierno con espacios abiertos han comenzado a ofrecer senderos para raquetas de nieve a sus visitantes, y algunas zonas de senderismo populares son casi tan populares en los meses de invierno como lo son en los fines de semana de verano caliente.

Bastones y accesorios raquetas de nieve

La elección de tus raquetas

Mientras que muchos practicantes de deportes de invierno están re descubriendo la práctica de raquetas de nieve, muchos nuevos modelos de raqueta están disponibles. Las estaciones de esquí y tiendas de equipos deportivos también ofrecen raquetas de alquiler. Esta es una gran manera para aquellos interesados ​​en raquetas de nieve para decidir qué tipo de raqueta se adapte a ellos.

Las raquetas hoy se dividen en tres tipos: funcionamiento (pequeño y ligero, no para ir de excursión); Ocio (un poco más amplio, para paseos moderados de 5 a 8 km); Montañismo (el más ancho, para pendientes empinadas, largos y fuera de pista). Los tamaños se dan a menudo en pulgadas, incluso si las raquetas están lejos de rectangular. Las raquetas de alpinismo generalmente miden al menos 30 pulgadas (76 cm) de largo y 10 pulgadas (25 cm) de ancho; Un par más ligero para correr puede ser ligeramente más estrecho y medir 25 pulgadas (64 cm) o menos de longitud. Algunas raquetas de nieve se pueden complementar con cables de extensión, especialmente útil para grandes medidores de nieve profunda.

Sea cual sea la configuración, todas las raquetas de madera se llaman tradicionales y todas las demás, en otros materiales, son modernas.

Aparte de las variaciones relacionadas con el uso deseado, los usuarios más pesados ​​deben elegir raquetas más anchas. Una fórmula típica es que para cada kilogramo de masa corporal, debe coincidir con aproximadamente 14,5 cm2 de superficie de la raqueta para soportar adecuadamente al usuario. Los practicantes también deben tener en cuenta el peso de cada material transportado, especialmente en rutas largas o durante varios días. Aquellos que planean cubrir la nieve profunda deben proporcionar raquetas de nieve más anchas.

Muchos fabricantes ahora indican el peso ideal para un tipo de raqueta.

TSL lanzó en 2010 una nueva variante con una posición especial adicional de descenso donde las botas de montaña se colocan bajo la raqueta. Esta posición es rara vez utilizada porque elimina el placer del deslizamiento que proporcionan las raquetas normales pero por otra parte es muy útil en los pasajes delicados y nieve helada, habiendo olvidado llevar los crampones de alpinismo porque las garras de la atadura pasando claramente bajo la raqueta hacen posible salir de situaciones difíciles, con un excelente agarre en el talón.

Descubre las raquetas de nieve

Ruta con raquetas

Fijaciones

Cuando las raquetas tradicionales eran todavía populares, era costumbre comprar los sujetadores por separado, al igual que esquiar. A menudo se les llamaba sujetadores «H», ya que consistían en una correa alrededor del talón que cruzaba una correa alrededor de los dedos de los pies y otra alrededor del empeine, formando una versión gruesa de esa letra.

En raquetas modernas, hay dos tipos de accesorios dependiendo de si los dedos pueden pasar debajo del tamiz. Se prefiere el primer caso para subir pendientes pronunciadas ya que permite cortar escalones; La segunda para la carrera, ya que evita que la cola de la raqueta se arrastre. El talón siempre queda libre.

Una serie de correas, generalmente tres, se utilizan para sostener el pie sobre la raqueta. Es importante ser capaz de manejar estos sujetadores con facilidad, ya que la eliminación o la fijación del pie debe hacerse al aire libre, en clima frío y con las manos desnudas, con riesgo de congelación.

Los extremos de los sujetadores se colocan siempre fuera de la dirección de desplazamiento, para evitar caminar sobre ellos.

Tanto Foilly como TSL han propuesto desde el principio opciones de fijaciones que hicieron posible poner botas cramponables. En 1997, Bill Prater y uno de sus asociados desarrollaron un accesorio rápido diseñado para facilitar que los practicantes que llevan zapatos de plástico o zapatos adecuados puedan pasar fácilmente de raquetas de nieve a crampones o esquís, o viceversa cuando sea necesario.

Accesorios

Los senderistas de la nieve utilizan a menudo bastones para caminar como accesorio para ayudarles a balancearse en nieve. Sin embargo, no es necesario tener uno. Algunos fabricantes han comenzado a fabricar palos dedicados a la raquetas de nieve, con arandelas más anchas, como las de los palos de esquí (que también pueden usarse). Algunos modelos ahora también ofrecen palos con arandelas intercambiables para adaptar el bastón al tipo de uso.

Aparte de esto, no se requieren otros accesorios especiales. Cualquier bota de montaña se puede usar con raquetas de nieve, incluso si los zapatos de senderismo son los preferidos entre los practicantes de ocio (los corredores prefieren zapatillas). De hecho, los zapatos de senderismo tienen una alta nieve que impide que entren en el zapato y son generalmente impermeables. Bajo condiciones francamente invernales y en terreno escarpado, se pueden apreciar los zapatos de montaña de invierno, permitiendo pasar fácilmente los pasajes delicados quitando las raquetas.

Sin embargo, las botas de esquí no funcionan con raquetas de nieve, lo que obliga a los esquiadores de excursión a usar otro par de zapatos para la raqueta mientras viajan.

En nieve profunda, los snowshoers a menudo usan polainas para evitar que la nieve entre en sus zapatos desde la parte superior.

Una bolsa de transporte para raquetas también es aconsejable, especialmente si el paseo no se lleva a cabo totalmente en raquetas de nieve. Algunos fabricantes de mochilas diseñan bolsas especiales con «cadenas de margaritas», bandas de lazos de correa en las que los zapatos se pueden conectar durante el viaje. Los fabricantes de raquetas de nieve también han comenzado a incluir cubiertas para sus productos para evitar que las puntas afiladas, a menudo afiladas, dañen las superficies con las que están en contacto.

Dado que la raquetas de nieve por lo general ocurre en tiempo frío, los usuarios deben prepararse para esto vestir calurosamente y llevar el equipo adecuado.

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Resumen
Raquetas de nieve
Título
Raquetas de nieve
Descripción
Hoy escribimos sobre las raquetas de nieve, de dónde vienen, su historia, sus usos en otras épocas, las actividades que se realizan en la actualidad, etc.
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Editor
PlanetSport Multiaventura
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